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姑苏电镀史话(一)

日期:2014-06-04  浏览:1607次  文字:【】【】【

   电镀协会顾问专家 周嘉瑜

  江南名城苏州,已经过了2500多年的流水光阴。苏州不仅是中国历史文化名城,它还有一部洋洋洒洒的手工业史。据史料记载,苏州手工业源于宋元,到明清两代,已经成为国内手工业行业之多、技艺之精、声誉之隆皆名列前茅。就连意大利著名旅行家马可·波罗在他700多年前的游记中都写道“苏州是一座颇为名贵的大城市,商业和手工业十分繁荣和兴盛” 。在诸多手工作坊林立的苏州,也成就了姑苏早期以抛铜为代表的原始电镀产生,从而使苏州电镀行业步入了萌芽期。

一、 干将铸剑到苏州洋炮局

 春秋时代,吴王欲一统天下,令苏州著名的冶匠干将铸剑。干将跑了苏州五座大山,采集了上好的矿石、金、银、铜、铁、锡等原料,呼唤300名童男童女加料鼓风,最终果然铸造一柄举世无双、寒光闪闪的宝剑。据《吴越春秋》卷四记载:“干将者,吴人也,与欧冶子同师,俱能为剑,越前来,献三枚,阖闾得而宝之。以故使剑匠作为二枚,一约干将、二约莫邪。莫邪,干将之妻也。”传说中的干将铸剑与史料的记载基本吻合。

  干将铸剑的传说苏州几乎人人皆知,而苏州洋炮局都令大家陌生。殊不知,苏州洋炮局与春秋时代铸剑的干将坊遥遥相对,就设在原苏州太平天国纳王府即现在十全街的南园宾馆内。洋炮局并非现代人观念的营理机关,而是一家制造现代枪炮的兵工厂。而洋炮局聘请了外国兵器技师,还采购了全套英国制造的阿斯木军舰枪炮的机器。洋炮局产生的枪炮子弹在歼灭太平天国余党和捻军起义中还发挥了重要作用。苏州洋炮局诞生于清同治二年(1863年),是从上海迁至苏州的。它来也匆匆,去也匆匆,1865年又迁到了江宁(南京)和上海,并入金陵枪炮局和江南制造局。苏州洋炮局有300多名员工,分为三个车间,分别生产自来火枪、开花炮弹和田鸡炮等兵器。

  短命的苏州洋炮局对极度封闭、以书香闻名的苏州带来了极大的灵魂震撼,它给苏州百姓视觉、听觉以及思维方式带来了空前的冲击,它留给苏州的影响是久远的,也是深刻的。这些内容在李鸿章的《置办江南机器制造局奏折》中有所体现。

  二、牙行相望,作坊云集

  据史料记载,明清两代,苏州手工业进入了极盛时期。阊门、胥门、娄门、齐门作坊林立,其中有金银作、香烟烛台、烟筒锁作、脚刀挖耳、铜锡作、笔套刮刀、床钩匙圈等与电镀产业相关的林林总总的商号。它们的产品不仅畅销全国各地,乃至远销南洋。苏州流传“金阊的,银胥的”之说,在阊门石路,胥门东市街以及桃花坞等一带,明清两代还出现不少与电镀行业相关的会馆、公所等十多家,譬如宁吴公馆,在阊门内尚义桥、桃花坞、廖家巷西大盘门都设立分号,从事铜锡作业。

  下面列举几样与抛铜电镀相关的特色产品:

1.      蟹八件,这是一套吃蟹的专用工具,包括锤、鐓、钳、匙、叉、铲、刮、针、滚、剪等件,均采用铜材制作,以响铜为上器,白铜次之。整套工具金光闪闪、精巧雅致,可谓是及实用又美观的工艺品。

2.      瓜子钳,与蟹八件一样,也是反映浓厚苏州特色的小工具,吃瓜子专用,黄铜制作,此钳状如剪刀、平头、两侧各有半月形缺口两三个,适合大小不等的瓜子放入,用桿杆作用将瓜子壳轧开,确保瓜子不被轧碎。

3.      汤婆子和被中球,这是放在被窝里的两件器皿,汤婆子用于取暖,而被中球则是用于熏香的。汤婆子多用黄铜制作,而被中球则是用白铜制成。汤婆子目前市场还能见到,而被中球已经在市场上消失了。它是分成两个半球的的球体,一半球体凿成许多小孔,另一半无孔却内装支架,若讲特制的棒香插入支架上点燃,香气从小孔中袅袅钻出,使被窝里香气喷鼻。被中球结构十分微妙,原理和现代陀螺仪中的万向支架异曲同工。汤婆子和被中球均要抛制成镜面状态。

、张小全和剪刀五金行

话说清乾隆年间,杭州城里有一把叫“张小泉”的剪刀名扬全国。大约在乾隆58年(1793年)杭州张小泉的一位近族张心斋,在征得张小泉同意的情况下,在苏州挂牌生产销售“张小全”剪刀,为了与杭州张小泉有所区别,改“泉”为“全”。清道光28年(1848年),张心斋的儿子接班,为了对付苏州冒名张小全剪刀的“大隆元记”“魁记”的不法行径,一度改名“章大隆昌记”(简称张昌记)。几十年的经营使其形成“剪体匀称、刀口锋利”等传统名牌特色。还多次荣获西湖博览会、南洋劝业会等多项国内外奖励。张昌记除生产普通剪刀外,还独一无二地开发生产铜脚剪、餐刀、“洋刀”和医疗刀剪。张昌记产品注册商标为“松鼠”牌。张昌记兴盛时有七个炉灶,40多名工人,后来又传到张盈秋,张天义手中,延续了五代。产品品种不断增加,大到20斤的拷剪,小到不足一两重的肉刺剪。张昌记剪刀在清宣统年间还由美国传教士带到美国,颇受美国人的欢迎,他们喜欢用“松鼠”牌洋刀切大菜做西餐。小巧精致、金光晶亮的脚剪刀还被人们作为礼品馈赠友人。

  19561月,在社会主义“三大改造”中,走上了公私合营的道路,和福记、向记等十多家店坊合并成立了益新日用五金厂,1962年在恢复发展传统小五金产品的情况下,更名为地方国营张小全剪刀厂。

张中正和他的玻璃厂

  民国十四年(1925年),在苏州戈登桥(现在的盘门解放桥)南。开设了一家叫张中正的玻璃厂,拥有115名员工,主要生产茶杯、糖果瓶、煤油灯罩等。张中正玻璃厂的业主张中正,苏州东吴大学毕业,比利时留学,主攻玻璃专业。张老板精通技术,但疏于经营管理,致使企业严重亏损。1927年,委托张志清经营并更名利明玻璃厂,由于再次负债累累,1931年张又委托高正礼、高正琪兄弟两人经营,仍无法扭转亏损局面。1934年,又将工厂转给其儿子张华森经营,不到一年,张又将工厂转给聂子杨经营,1940年张中正玻璃厂破产倒闭。1950年苏州市物产贸易公司响应市政府“兴办企业、改变消费城市面貌”的号召,以1.8万元购买了张中正玻璃厂的全部产权(土地、房屋建筑等),成立了地方国营苏州玻璃厂,主要生产热水瓶瓶胆。

  热水瓶胆的原料采用石英、纯碱、长石、着色剂、助溶剂等,经过化验、配料后,进行熔炼成型。瓶胆的生产流程为熔融-——成型——退火——割底、割口—— 塞石棉——拉底——封口——口部退火——洗涤——镀银——干燥——真空——试水——测温,最后经检验包装入库。

 瓶胆生产流程中的镀银工序,就是中学化学课本里讲的银镜化学反应。合乎今天电镀工艺学的观点,应该称谓化学镀吧!